Cosme Rennella y el Ryan B-5 en Cuenca

Tomado del blog Cronóstatos

Corría el 22 de julio de 1932, cuando el fotógrafo Manuel Serrano pidió a la leyenda de la aviación ecuatoriana, Cosme Rennella Barbatto, que posara para su cámara frente al avión “Ecuador” en el aeródromo Mariscal Lamar de la ciudad de Cuenca (1) (2). Minutos antes, este avión había aterrizado en dicho campo de aviación llevando por primera vez el correo por vía aérea a dicha ciudad, dentro del marco de lo que fue denominado como “el vuelo de la circunvalación a la república”, “uno de los eventos históricos más importantes de nuestra aviación militar” (3). En este evento, la tripulación compuesta por Cosme Rennella, como piloto; César Monge, como copiloto; y Bruno Ceccovilli, como mecánico, volaron entre las ciudades de Latacunga, Cuenca, Loja, Guayaquil, Salinas, Manta y Quito con el objetivo de entregar piezas postales (3). Por la presencia de la banda de músicos y por la cantidad de personas que aparecen en el fondo de la fotografía, es claro que este evento despertó gran interés entre los cuencanos.

El avión “Ecuador” era un monoplano Ryan B-5 equipado con un solo motor radial Wright Whirlwind de nueve cilindros y 300 HP (3) (4), aeroplano que fue producido a partir de 1929 por Mahoney-Ryan Aircraft Corp. (3) (4), el mismo fabricante del celebérrimo “Spirit of St. Louis”, monomotor utilizado por el aviador Charles Lindbergh, famoso por haber realizado el primer vuelo transatlántico sin escalas en solitario en mayo de 1927. Esta aeronave había sido adquirida por el gobierno ecuatoriano en 1931 luego de negociaciones con el estadounidense Theodore Gildred, quien había llegado a Quito piloteando la misma desde San Diego (Estados Unidos) en marzo de ese mismo año, como destino final de un viaje de buena voluntad en el que visitó un total de seis países latinoamericanos (3) (4). Gildred tenía también el objetivo de establecer una aerolínea en el país, propósito que abandonó al enterarse de que Ecuador “no disponía de una red de aeropuertos con servicio de mantenimiento y aprovisionamiento de combustible” (3), por lo que operar una aerolínea en este país habría resultado técnica y económicamente inviable (3). Luego de adquirir este aeroplano, el gobierno dispuso su utilización para el servicio de correo aéreo militar, que fue inaugurado en enero de 1932. Lamentablemente, en septiembre de ese mismo año, este avión se estrelló en las montañas de Calceta (Manabí), accidente en el que falleciera su piloto, el capitán César Borja (3). Un avión Ryan B-5 pintado de la misma manera que el “Ecuador” se conserva en el Museo de Aviación y del Espacio de San Diego (4).

No existe consenso entre los historiadores sobre el lugar de nacimiento de Cosme Rennella. Aunque la mayoría sostiene con argumentos convincentes que éste habría nacido en Guayaquil en 1891 (5) (3), otros aseguran con base documental que habría nacido en Italia en 1890 (6). Al margen de esta divergencia, lo cierto es que el joven Rennella creció y se educó en Guayaquil, en el seno de un hogar de inmigrantes italianos, y que fue becado para estudiar en la escuela de aviación Chiribiri cerca de Turín, Italia, donde recibió su brevet de piloto civil en 1912 (5) (6) (3). El 8 de octubre de 1913 realizó un vuelo en Guayaquil en el avión Patria N° 1, despegando desde una pista improvisada en el Jockey Club de Guayaquil, recibiendo el crédito por parte de la prensa y de la historia de ser el primer aviador nacional en realizar un vuelo en el país (5) (3). En 1916 fue aceptado “después de inmensa lucha” (5) en la aviación militar italiana y combatió en la Primera Guerra Mundial, alcanzando varias distinciones al mérito y al valor (7). Durante su vida realizó múltiples hazañas aéreas que lo convirtieron en un auténtico precursor y pionero de la aviación ecuatoriana. Falleció en Quito en mayo de 1937 a causa de una apendicitis (6).

Nota del editor del Blog: Una versión restaurada y colorizada de la foto puede ser encontrada en el blog de Neomano.

Referencias
1. Instituto Nacional de Patrimonio Cultural. Fotografía Patrimonial. Sr. Capitán Cosme Rennella en el aeródromo “Mariscal Lamar”. Avión “Ecuador”. [En línea] 22 de julio de 1932. [Citado el: 12 de enero de 2021.].
2. Rostros y lugares de entonces – Colección Manuel Serrano. Quito : s.n., 2015.
3. Idrovo Pérez, Hugo. Fuerza Aérea Ecuatoriana Historia Ilustrada. Quito : Editorial Ecuador, 1999.
4. San Diego Air and Space Museum. Ryan B-5 Brougham. [En línea] [Citado el: 12 de enero de 2021.].
5. Sánchez Varas, Alberto. La aviación y los aeropuertos en Guayaquil. Guayaquil : s.n., 2008.
6. Pérez Pimentel, Rodolfo. Diccionario Biográfico del Ecuador. Segunda edición. Guayaquil : Universidad de Guayaquil, 2002. Vol. VII.
7. Wikipedia contributors. Cosimo Rennella. [En línea] Wikipedia, The Free Encyclopedia., 2 de enero de 2021. [Citado el: 13 de enero de 2021.]